Alexis Lafreniere seharusnya berjalan di atas panggung Jumat malam di Montreal sebagai pilihan utama dalam draft NHL.

Setelah pandemi COVID-19 menghentikan musim hoki dan menunda kemungkinan itu, Lafreniere seharusnya mencari tahu Jumat malam di mana dia akan pergi ketika liga mengadakan draft lotre. Sebagai gantinya, dia harus menunggu sedikit lebih lama.

Chaos memerintah di lotre draft NHL, dengan select No. 1 masih bisa diperebutkan dalam undian undian kedua di antara delapan tim yang kalah dalam babak kualifikasi babak playoff – jika permainan dilanjutkan.

“Kami semua tahu ini bisa terjadi,” kata overall director Ottawa Senator Pierre Dorion. “Ini benar-benar tahun 2020 yang berbeda dibandingkan dengan setiap tahun lainnya saat aku berada di muka bumi ini.”

Sebagai bagian dari format playoff 24 tim NHL jika dilanjutkan, 16 tim akan bermain satu sama lain dalam seri best-of-five untuk melanjutkan – dan yang kalah dari pertarungan itu sekarang memiliki hadiah hiburan besar yang menjulang: peluang 12,5percent setara dengan mendaratkan Lafreniere.

“Masih belum dirancang, jadi kita masih harus menunggu sedikit,” kata Lafreniere, bintang sayap kiri untuk Rimouski Oceanic di Quebec Major Junior Hockey League yang juga merupakan kapten tim pemenang medali emas kejuaraan dunia junior Kanada.

Tujuh tim terbawah liga yang musimnya berakhir ketika permainan dijeda 12 Maret akan berhenti selama sembilan bulan atau lebih jika awal 2020-21 ditunda hingga Desember atau Januari. Mereka juga tidak akan bisa memasukkan Lafreniere ke jajaran mereka di masa depan.

Sementara itu, Pittsburgh Penguins dari Sidney Crosby atau Edmonton Oilers dari Connor McDavid bisa beruntung lagi atau Taylor Hall bisa membawa keberuntungan lotere-nya ke waralaba ketiga.

Detroit Red Wings terburuk di liga turun ke urutan keempat, Los Angeles Kings mendapat pilihan kedua dan Senator berakhir dengan No. 3 dan 5 karena perdagangan Erik Karlsson 2018 dengan San Jose. Drama itu diserahkan kepada para raja atau tim yang masih harus ditentukan, dan wakil komisaris Bill Daly meluncurkan kartu dengan emblem NHL di atasnya di No. 1.

“Agak aneh ketika mereka membalikkannya dan Anda harus memproses bahwa ada lotre sekunder yang akan berlangsung,” kata Kings GM Rob Blake. “Segala sesuatu telah mengambil jalur yang berbeda sejak jeda dan kamu bermanuver di sekitarnya.”

Tim placeholder yang menang mendapat pilihan teratas meskipun ada peluang 2,5 percent. Ottawa memiliki peluang terbaik di 25percent menggabungkan pick-nya dan San Jose, Detroit memiliki peluang 18,5percent – dan gabungan delapan tim ini bisa bermain pada musim panas ini menambahkan hingga 24,5percent

“Saya tidak terlalu terkejut,” kata GM Red Wings Steve Yzerman. “Peluangnya lebih baik bahwa select pertama pergi ke (salah satu) delapan terbawah daripada yang terjadi pada kami.”

Detroit selesai dengan 39 poin, 23 poin di belakang 30 tempat Ottawa, dan merupakan pecundang terbesar malam ini keluar dari tiga besar. The Red Wings memiliki 17 kemenangan terendah di liga dalam 71 pertandingan musim mereka.

Yzerman, yang Red Wings mengambil keempat pada tahun 1983 dan kemudian menjadi Hockey Hall of Famer, mengemukakan bahwa Colorado kehilangan lotre draft 2017 dan di Number 4 mengambil Cale Makar, seorang calon dari kandidat tahun.

“Pada akhirnya, mari kita lihat dalam beberapa tahun ke depan ketika kita melihat bagaimana draf itu keluar dan siapa yang menjadi pemain yang baik,” kata Yzerman. “Kita bisa duduk di sini hari ini dan merasa kasihan pada diri kita sendiri jika kita mau. Itu tidak masalah. Sistemnya seperti apa adanya, dan itu sama untuk semua tim. Kami akan mendapatkan prospek yang hebat dan melakukan apa pun yang kami bisa untuk mengembangkannya. Mungkin kita akan beruntung. ”

Hiu mungkin bahkan kurang beruntung setelah tidak dalam pertengkaran musim ini dan kehilangan kesempatan untuk mengambil seseorang seperti pusat Quinton Byfield kedua. Peluang itu adalah milik Ottawa, yang merupakan tim pertama sejak 2000 yang memiliki dua pilihan di lima besar.

“Ini adalah langkah besar ke depan dalam rencana kami yang cermat untuk membangun pesaing Stanley Cup yang abadi – dan seorang juara,” kata pemilik Senator Eugene Melnyk.

Anaheim Ducks berakhir dengan select keenam, New Jersey Devils yang ketujuh dan Buffalo Sabres yang kedelapan. No. 1 dan chooses 9-15 akan diputuskan nanti. Tim yang masih bisa memilih pertama adalah Canadien, Blackhawks, Coyote, Wild, Canucks, Predator, Panthers, Flames, Rangers, Jets, Islanders, Blue Jackets, Leafs Maple, Hurricanes, Oilers and Penguin.

Empat tim teratas di setiap konferensi – Boston, Tampa Bay, Washington dan Philadelphia di Timur dan St. Louis, Colorado, Vegas, dan Dallas di Barat – lolos ke “babak pertama” tradisional babak playoff yang dapat dimulai segera pada akhir Juli. Jika hoki tidak kembali, tim di luar delapan besar dalam setiap konferensi 12 Maret dengan persentase poin semua memiliki peluang yang sama di No. 1: Canadiens, Blackhawks, Coyote, Wild, Jets, Rangers, Panther dan Blue Jackets.

___

Untuk cakupan AP NHL lainnya: https://apnews.com/NHL dan https://twitter.com/AP_Sports

Hak Cipta 2020 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.