Ridgecrest Daily Independent - Ridgecrest, CA

Kolom Rabu oleh Jessica Weston: 'The Lottery,' kambing hitam dan COVID-19 – Berita – Ridgecrest Daily Independent – Ridgecrest, CA

Satu hal yang dapat Anda katakan tentang pandemi, itu dapat menghidupkan sastra klasik dengan cara yang aneh dan meresahkan.

Ambil cerita pendek Shirley Jackson yang terkenal, "The Lottery", misalnya. Dalam ceritanya, komunitas kecil berkumpul untuk ritual tahunan. Mereka saling menyapa dengan keakraban yang bersahabat di awal, dengan para pria "berbicara tentang menanam dan hujan, traktor dan pajak." Tetapi ketika peristiwa misterius itu terungkap, segalanya menjadi lebih tegang.

Pertama sebuah keluarga dipilih dengan undian. Kemudian dari keluarga satu anggota dipilih. Dan Anda mungkin tahu sisanya. Tessie Hutchinson menarik nomor yang tidak beruntung dan kelompok yang tampaknya santai berkumpul padanya dan akhirnya melempari dia dengan batu sampai mati.

Akhir cerita sekaligus mengejutkan dan tak terelakkan. Tidak ada yang benar-benar dapat melakukan ini, kami pikir, tetapi ketaatan yang aneh (dan kisah Jackson) tidak dapat berakhir dengan cara lain.

"The Lottery" pertama kali diterbitkan pada 26 Juni 1948 di New Yorker dan merupakan jenis hal yang dibaca oleh jurusan bahasa Inggris tahun pertama ketika saya masih kuliah – yang sebenarnya jauh lebih lambat dari itu. Dan seperti banyak hal yang saya pelajari di sekolah, hal itu tampak menarik tetapi tidak terlalu relevan.

Namun, seiring waktu semakin gelap, karya gelap menjadi lebih masuk akal. Kisah ini berbicara tentang kebutuhan manusia akan kambing hitam dan karenanya memiliki resonansi yang menghantui saat-saat COVID.

Dalam Alkitab, kambing hitam adalah kambing yang dikirim ke padang gurun setelah dosa orang-orang secara simbolis diletakkan di atas kepalanya, dengan demikian dianggap menyingkirkan dosa untuk orang lain. "Lotre," dalam satu teori menggambarkan ritual serupa di mana satu orang dikorbankan untuk menebus dosa-dosa seluruh komunitas secara simbolis.

Kambing hitam telah memainkan peran besar dalam respons publik terhadap COVID-19.

Pada hari-hari awal pandemi, banyak penekanan dibuat pada fakta bahwa virus tersebut kemungkinan besar lebih mematikan bagi mereka yang memiliki kondisi yang sudah ada sebelumnya. Jadi yang lain tampak senang secara metaforis melemparkan orang-orang itu ke depan batu untuk menyelamatkan diri mereka sendiri, mengatakan hal-hal seperti pandemi tidak terlalu mengkhawatirkan karena "hanya" membunuh mereka yang sudah sakit.

Yang juga menjadi kambing hitam dalam semua kekacauan ini adalah siapa pun yang mencoba mengemukakan rekomendasi dasar dan berdasarkan fakta yang kokoh tentang praktik pencegahan. Semua jurnalis terkadang dibanting secara online; itu bagian dari pekerjaan. Tetapi belum pernah ada panggilan nama yang begitu bersemangat dan kejam hanya untuk melaporkan apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai fakta.

Keganasan tidak logis di balik serangan-serangan ini hanya masuk akal ketika Anda memasukkan konsep kambing hitam ke dalam persamaan. Jika Anda bisa membunuh pembawa pesan, mungkin kabar buruk tidak akan benar.

"The Lottery" juga tampaknya menggambarkan pandemi dengan cara lain yang menakutkan, konsep keluarga dan anggota keluarga yang dipilih secara acak untuk mati.

Dalam setiap kelompok keluarga yang terkena COVID-19, seseorang membawa virus masuk dan dalam lotere biologis yang mematikan, beberapa anggota bertahan hidup sementara yang lain tidak.

Aspek paling menyeramkan dari "The Lottery" (dan yang menginspirasi kolom ini) adalah: bagaimana orang di kota kecil bisa begitu ramah namun begitu ceroboh tentang apakah orang lain hidup atau mati?

Ketika saya pertama kali membaca cerita ini, aspek ini tampak seperti fiksi murni. Saya tidak percaya orang baik bisa begitu, baik, jahat. Atau bisakah mereka?

Jawabannya, sayangnya, adalah ya dan kami sedang melihatnya sekarang. Orang yang menolak untuk memakai masker dan dengan sengaja melanggar praktik keselamatan dapat mempertaruhkan nyawa orang lain, apa pun alasannya dan terlepas dari seberapa ramah mereka. Itu adalah kebenaran yang mengerikan.

Tapi kenapa?

Saya pikir penjelasan yang diberikan cerita itu sama dengan jawaban di sini dalam kehidupan nyata: ketakutan telah mendorong orang untuk berpegang teguh pada takhayul dan menggandakan keyakinan mereka yang tidak terpikirkan.

Komunitas dalam cerita Jackson telah mengadakan lotere sejak jaman dahulu, dan seorang pria bernama Old Man Warner bergumam dengan muram tentang apa yang bisa terjadi jika prosesnya dihentikan. Lotre pembunuhan dilanjutkan karena ketakutan.

Saya berpendapat bahwa itu adalah ketakutan takhayul serupa yang memicu kontingen anti-topeng dalam kehidupan nyata pada saat ini. Mereka cenderung menjadi orang-orang dengan keyakinan dogmatis yang kuat, yang dengan sendirinya bukanlah hal yang buruk. Juga, seperti semua orang, mereka cenderung berpegang teguh pada keyakinan mereka selama masa-masa sulit.

Hal buruknya adalah bahwa dogma mereka yang tidak perlu dipertanyakan sekarang tampaknya mencakup menghindari tindakan pencegahan kesehatan dan kesejahteraan sederhana dengan kedok "kebebasan". Bagaimana dan mengapa asosiasi ini terjadi masih diperdebatkan, tetapi tampaknya hubungan ini cukup baru.

Saya perhatikan saat meninjau foto-foto dari tahun 2020 bahwa beberapa kelompok konservatif sebenarnya lebih sering mengenakan topeng pada awal pandemi daripada baru-baru ini, yang merupakan kebalikan dari apa yang disarankan akal sehat.

Ada kabar baik dalam semua ini; belum terlambat bagi logika untuk menang.

Beberapa orang telah meninggal; yang lain hanya menjadi sangat sakit dengan konsekuensi jangka panjang yang belum ditentukan. Tetapi kita masih bisa meminimalkan kerusakan akibat pandemi COVID-19 dengan mengikuti tindakan pencegahan yang disarankan sekarang. Kami dapat dan harus memastikan tidak ada orang lain yang terjangkit virus ini saat kami menunggu peluncuran penuh vaksin.

"The Lottery" adalah cerita pendek klasik tentang sifat manusia, tetapi tidak harus menjadi cetak biru bagaimana kita berperilaku. Kita masih bisa pintar dan mencegah kerusakan yang tidak perlu. Tidak terlalu terlambat. Kami tidak harus memainkan game ini sampai akhir yang paling mematikan.

Jessica Weston adalah kolumnis pemenang penghargaan dan editor kota untuk Daily Independent. Dia bisa dihubungi di jweston@ridgecrestca.com

——

Pandangan yang diungkapkan adalah dari kolumnis dan tidak selalu mewakili sikap resmi Daily Independent.