MENUTUP

Bill Ford berbicara tentang Detroit, nama belakang Ford vs Forde

Detroit Free Press

Sheryl Connelly adalah produk Detroit lama – perjuangannya, ketabahannya, dan tekadnya yang tanpa henti.

Ayahnya adalah "seorang penipu Irlandia" yang tumbuh "sangat miskin" Corktown, tidak pernah berhasil melewati kelas 8 dan bekerja di rumah jagal sebelum direkrut menjadi Angkatan Darat AS.

Ibunya adalah seorang imigran Tionghoa yang membesarkan salah satu dari 11 anak di sebuah rumah berlantai tiga dengan bak mandi berkaki cakar, di sebelah rumah bordil "dengan seorang nyonya yang mengawasi mereka" di Cass Corridor, tempat keluarga itu menjalankan layanan binatu keluar dari rumah mereka.

"Saya adalah salah satu dari enam anak dan setiap dari kami memiliki rute kertas," kata Connelly Free Press. "Ketika saya masih muda, saya ingin menjadi seorang seniman. Impian saya sebagai seorang gadis kecil adalah mengambil alih kartun Peanuts ketika Charles Schultz pensiun. Saya menghabiskan masa muda saya menggambar Snoopy dan Woodstock berulang kali. Tetapi orang tua saya tidak pernah membicarakannya. mengikuti impian Anda. Mereka berkata, "Apa yang akan Anda lakukan untuk menjaga diri Anda sendiri? Bagaimana Anda akan aman secara finansial?" "

Connelly ingat saat mengambil jalan keluar Cadieux dari I-94 bersama kakak laki-lakinya dan melihat seorang pria di puncak jalan menjual anyelir dari ember.

"Saudaraku berkata, 'Jika kamu belajar seni, di sanalah kamu akan berakhir'," kata Connelly.

Jadi dia pergi untuk mendapatkan gelar sarjana di bidang keuangan dari Michigan State University dan kemudian gelar MBA dan gelar hukum dari Universitas Detroit. Setelah mempraktikkan hukum perdata selama setahun, dia menyadari bahwa dia sengsara dan mengambil pekerjaan untuk menjawab saluran layanan pelanggan 1-800 di Ford. Satu hal mengarah ke hal lain dan hampir 25 tahun telah berlalu.

Ini adalah kisah wanita di balik gelar "chief futurist" di Ford.

Bola kristal, lotere

"Ini hampir tidak ada hubungannya dengan industri otomotif," kata Connelly. "Saya melihat tren sosial, teknologi, ekonomi, lingkungan, dan politik. Hal-hal apa yang tidak dapat kita kendalikan atau pengaruhi? Itu adalah hal-hal yang berada di bawah domain saya."

Dia telah melakukannya selama 17 tahun, dan sekarang mengawasi tim kecil.

"Orang-orang bertanya, 'Di mana bola kristal Anda?' Mereka cekikikan dan mengejek, "kata Connelly. "Mereka akan bertanya, 'Berapa nomor tiket lotere yang menang? Bisakah Anda membaca telapak tangan saya?' Dan mereka akan mengulurkan tangan. Saya mengerti. Itu judul yang konyol. Sebaliknya, Anda ingin mengatakan pemasaran atau strategi. "

Kakak, ipar, dan pamannya bekerja untuk Ford. Itu memiliki reputasi yang baik. Setelah berbagai pekerjaan yang mencakup grosir mobil ke dealer, Connelly tersandung pada apa yang telah berkembang menjadi salah satu peran terpenting di perusahaan.

"Saya bukan orang mobil klasik Anda," katanya. "Melihat ke belakang, putri tertua saya berusia 2 tahun, saya memiliki bayi baru lahir dan ayah saya baru saja meninggal dunia. Saya perlu berduka atas kehilangan itu dan mengambil pekerjaan apa pun yang bisa saya lakukan untuk menurunkan profil saya. Saat itu, kebetulan itu adalah tren dan masa depan. . Saya merasa itu adalah intervensi ilahi. "

Semuanya datang bersamaan dengan keuangan, MBA dan pelatihan hukum yang digabungkan dengan penjualan di Ford.

"Saya sering berbicara tentang Henry Ford, yang berkata jika Anda bertanya kepada orang-orang apa yang mereka inginkan, mereka akan menjawab, 'Kuda lebih cepat,'" kata Connelly, 53, dari Birmingham. "Tugas saya adalah mengatakan ada perubahan yang terjadi dengan populasi yang menua atau kepercayaan dikompromikan di berbagai bidang."

Dia tidak memberi tahu para ahli di Ford bagaimana menanggapi, dia hanya membekali mereka dengan wawasan. Dia mendukung dan menginformasikan desain, pengembangan produk, strategi, bisnis, dan pemasaran.

"Saya jarang menemukan diri saya mengatakan, 'Inilah yang harus dilakukan dengan informasi' tetapi sebaliknya, 'Inilah yang menurut kami berarti bagi pasar,'" kata Connelly.

Subjek terbaru meliputi:

  • Poin tekanan utama dan apa yang membuat orang stres
  • Prioritas yang lebih tinggi untuk kesejahteraan emosional
  • Meningkatnya kebutuhan untuk melarikan diri untuk bersantai, menemukan privasi untuk bekerja
  • Perilaku terkait keberlanjutan dan angkutan umum
  • Kekhawatiran dan kebutuhan terkait usia

Penemuan ini dapat mengakibatkan perubahan desain otomotif atau tema kampanye pemasaran. Sebagai contoh, Lincoln memperkenalkan aplikasi kebugaran baru untuk membantu meditasi dan meredakan kecemasan. Dan tahun 2021 Ford F-150 menyertakan desktop lipat di jok depan, di antara fitur unik lainnya. Kendaraan dirancang bertahun-tahun sebelumnya, jadi prakiraan perubahan perilaku manusia sangat penting.

"Sheryl adalah bakat khusus yang membantu kami melihat perubahan dan tren yang lebih besar dan menginspirasi ide-ide baru bagi tim kami untuk merancang kendaraan dan layanan masa depan kami," kata Jim Baumbick, wakil presiden manajemen lini produk perusahaan di Ford.

'Gangguan'

Sementara banyak perusahaan memiliki tim yang mempelajari tren dan meramalkan perilaku manusia, posisi Connelly sangat penting, kata pakar bisnis.

"Sangat mudah untuk berfokus pada kuartal ini. Tetapi ketika tugas seseorang adalah melihat ke sudut, ini membantu Anda menggagalkan gangguan," kata Marcus Collins, profesor pemasaran di University of Michigan di Ross School of Business. "Futuris berpotensi memberikan pemahaman kepada perusahaan tentang apa yang mungkin terjadi. Bukan apa yang dilakukan orang, tetapi mengapa mereka melakukannya. Itulah yang paling penting – membuat makna dari apa yang diamati untuk memahami mengapa itu terjadi dan bagaimana hal itu mungkin terwujud di masa depan. . "

Steve Melick, direktur eksekutif Center for Entrepreneurship di La Salle University di Philadelphia, mengatakan seorang futuris dapat memainkan peran kunci untuk retensi pelanggan jangka panjang.

"Orang-orang mencari lebih banyak pengalaman dari barang-barang yang mereka beli dan berinteraksi dengannya," kata Melick. "Itu adalah motivasi utama dari perspektif Ford; mencari cara untuk meningkatkan nilai umur."

Selain judul pekerjaan, yang dapat terdengar "new-agey" dan tidak menyenangkan, pekerjaan itu sendiri adalah tentang memahami peran perilaku manusia dan dampaknya terhadap bisnis, kata Nada Sanders, profesor manajemen rantai pasokan terkemuka di Northeastern University di Boston.

Berkembang, bertahan

"Apa yang dia coba lakukan adalah membawa inovasi ke Ford yang melampaui 'apa yang terjadi di pasar' tradisional dan mencoba membantu perusahaan menjadi pengganggu pasar," kata Sanders. "Jika perusahaan seperti Ford akan melakukan terobosan inovasi yang mengganggu, ia harus melakukan pemikiran yang out-of-the-box. Ini bukan hanya tentang brainstorming. Memiliki satu orang dalam peran itu penting. Saya telah hidup di dunia analitik murni dan prakiraan kuantitatif. Itu hanya dapat memberikan yang terbaik dari masa lalu. Kita berada dalam masa inovasi yang cepat meledak. Perusahaan harus berada di garis depan untuk berkembang dan bertahan. "

Putri Santa

Connelly melihat ke masa depan sambil memiliki pemahaman yang kuat tentang masa lalu.

"Sebagai anak-anak pada hari Minggu, ayah akan membawa kami melewati lingkungan lama. Saya merindukan orang tua saya," katanya. "Saya berharap dia bisa melihat kebangkitan Detroit. Saya pikir Detroit adalah salah satu kota di mana ini bukan tentang Detroit. Saya tidak pernah tinggal di kode pos Detroit tapi saya merasakan kedekatan itu."

Lebih: Renovasi stasiun kereta Detroit masih terus berlanjut dalam pandemi: Tempatnya berdiri

Lebih: Penduduk asli Mount Clemens mengubah pabrik mobil secara global, menjadi superstar di bidangnya

Tumbuh di Warren dan kemudian pindah ke Huntington Woods, seorang konselor Sekolah Menengah Berkley menyarankan Connelly pergi ke tata rias atau pekerjaan sekretaris.

"Orang tua saya tidak akan membiayai kuliah. Saya tidak tahu bagaimana saya mengumpulkan uang untuk kuliah," kata Connelly, yang saudara kembarnya juga kuliah di sekolah hukum.

Orangtuanya bertemu di Garden Bowl di Detroit dan menikah meskipun keluarga mereka tidak disetujui.

Nenek dari pihak ayah, Antreasa Lee, adalah orang tua tunggal yang bekerja sebagai perawat. Dia pulang ke rumah setiap malam untuk mencuci dengan tangan satu-satunya set pakaian yang dimiliki kedua anaknya. Nenek dari pihak ibu, Loo She Low, menjalankan binatu di luar rumah bersama suaminya, Hon She Low.

Selamat malam Natal

Sepanjang tahun ini sangat pahit bagi Connelly.

"Ayah pernah bergabung dengan liga bowling China. Ada komunitas China yang sangat besar di Detroit," katanya. "Dan ayahku selalu menjadi Sinterklas untuk Asosiasi Pemuda China. Dia memiliki mata biru berkilauan dan tidak perlu bantalan."

Masa kecilnya, kata Connelly, seperti novel Charles Dickens.

Pada Malam Natal, Jack Lee pada usia 5 tahun menyaksikan ayahnya pergi untuk merokok dan tidak pernah kembali. Sheryl Connelly tidak pernah mengenal kakeknya, tidak pernah melihat foto-fotonya. Ayahnya tidak pernah memaafkannya karena keluar.

Jack Lee, dikeluarkan dari lebih dari satu sekolah Katolik oleh para biarawati yang frustrasi, selamanya berterima kasih kepada The Detroit News setelah bekerja di departemen sirkulasi selama 38 tahun. Semua yang dimiliki keluarga beranggotakan delapan orang itu karena pekerjaan itu. Semuanya, kata Connelly.

"Sekarang, ayah saya di Surga berseri-seri dengan kegembiraan karena gadis kecilnya akan muncul di bagian sampul mana pun," katanya. "Itu tidak terbayangkan."

Lebih: Foto Santa tahun 1968 yang tidak pernah dirilis dengan Ford Bronco ditemukan di lemari besi arsip

Lebih: Bill Ford berbagi visi untuk Corktown

Lebih: Insinyur GM menemukan pelarian dari proyek self-driving dalam olahraga ekstrim

Hubungi Phoebe Wall Howard di 313-222-6512atau phoward@freepress.com. Ikuti dia di Twitter @bayu_joo. Baca lebih lanjut Mengarungi dan daftar untuk kami buletin autos.

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.freep.com/story/money/cars/ford/2020/12/21/ford-futurist-detroit-sheryl-connelly/3956377001/