Di balik layar lotere draft NBA paling aneh yang pernah ada

Di balik layar lotere draft NBA paling aneh yang pernah ada

SECAUCUS, N.J. – Lotre telah menjadi pesta bagi yang terkutuk. Biasanya diadakan di hotel mewah, dengan pra-pertunjukan berbaur dengan koktail dan makanan pembuka untuk VIP. Begitu kontingen tim muncul, katakanlah, sedikit lebih gaduh dari biasanya setelah penerbangan pribadi ke New York. Perwakilan dari setiap tim lotere duduk di meja yang dihiasi dengan logo tim di ruang gambar rahasia tempat lotere sebenarnya terjadi sekitar satu jam sebelum acara TV. Selusin "pengamat" media menonton. Ini adalah produksi.

Ruang tamu lotere pandemi adalah persegi panjang bertirai di atrium gedung kantor NBA yang tidak mencolok – itu bisa dianggap sebagai Markas Initech – di Secaucus, New Jersey. Ada sembilan orang di ruangan itu – termasuk saya. Ada lebih banyak bola pingpong (14) daripada orang. Selain akuntan wajib dari Ernst & Young, tidak ada pengunjung lain – hanya 40 staf NBA. Acara TV, yang dibintangi oleh Mark Tatum, wakil komisaris NBA, difilmkan di kafetaria di aula.

Saya adalah satu-satunya anggota media di ruang tamu. Jika ini ternyata menjadi salah satu yang akhirnya dicurangi NBA, saya akan jatuh dalam penghujatan karena gagal mendeteksi konspirasi.

• NBA mulai membangun beberapa dinding video di mana perwakilan dari masing-masing tim dapat melihat (melalui Zoom) gambar tersebut, tetapi memutuskan bahwa itu tidak perlu dan tidak praktis. Beberapa eksekutif tim gelisah untuk mendapatkan tempat secara langsung di ruangan itu, kata sumber kepada ESPN. Tidak ada dadu.

• Setiap peserta berhenti di meja keamanan di pintu masuk depan untuk menyerahkan berbagai keringanan dan pernyataan medis. Kemudian kami melanjutkan ke ruang pengujian usap hidung virus corona. Hasil saya kembali – negatif – dalam 23 menit. Ini rupanya tes antigen – sedikit kurang akurat dibandingkan tes molekul PCR yang lebih umum, rentan terhadap beberapa hasil negatif palsu, tetapi jelas jauh lebih cepat. Kami semua memakai topeng selama sisa waktu kami di ruang tamu.

• Sembilan orang yang beruntung menyerahkan ponsel kami dan diasingkan di ruang tamu sekitar pukul 7.30. Gambarnya memakan waktu sekitar lima menit. Seorang karyawan NBA menyedot empat bola pingpong bernomor, satu per satu dengan interval 10 detik yang tepat, dari mesin lotere jadul. (Ya, ada pencatat waktu yang berdiri dengan punggung menghadap mesin dan memegang stopwatch.)

Ada 1.001 kemungkinan kombinasi empat digit. Setiap tim lotere diberi nomor tertentu. Tiga tim terburuk mendapatkan hasil terbanyak: masing-masing 140 tim untuk Golden State, Cleveland, dan Minnesota.

Dan biar saya beri tahu Anda: Begitu seorang pria dewasa berjas memegang bola pingpong dan melafalkan dengan lantang angka yang sudah Anda lihat pada bola pingpong itu, lotre terasa seperti diri konyolnya yang dulu lagi – bahkan di tengah pandemi.

• Usai pengundian, kami berbasa-basi di atrium sambil menunggu siaran ESPN. Tiba-tiba, Tatum menerobos pintu ganda dan masuk ke atrium dalam perjalanan ke set kafetaria. Ini tidak akan pernah terjadi dalam lotre biasa: Tatum tidak tahu hasilnya, dan sekarang dia mengobrol dengan setengah lusin dari kami yang tahu. Selama sekitar lima menit, kami berisiko memanjakannya! Saat percakapan mengalir, saya hampir saja membuat lelucon umum "Woe are the Knicks" sebelum menyadari bahwa itu akan membuatnya jatuh (lagi).

• Berbicara tentang Knicks: Tatum mengingat Patrick Ewing, perwakilan New York di mimbar musim lalu, berdiri tepat di belakangnya – pada sudut di mana dia bisa melihat isi amplop No. 3 di depan Tatum. Saat Tatum merobek amplop itu, dia mendengar erangan Ewing – tahu Knicks hampir tidak ketinggalan Ja Morant dan Sion Williamson. Tatum masih bisa mendengar erangan itu di kepalanya.

• Dua hari sebelum lotere, saya bertanya kepada Gersson Rosas, presiden operasi bola basket Minnesota, apakah dia memiliki takhayul lotere. Dia tidak melakukannya. "Kita akan mengalami sesuatu yang baik pada kita," kata Rosas, "setelah semua yang kita lalui." Dewa lotere (bagian dari dewa bola basket) setuju.

Momen yang luar biasa bagi Minnesota. Sebagai daftar nama berdiri sekarang (tunduk pada perubahan offseason biasa), Wolves mungkin akan diproyeksikan sebagai salah satu dari dua atau tiga tim terburuk di Wilayah Barat yang dimuat. Mereka berhutang putaran pertama 2021 mereka, dengan perlindungan 3 teratas yang sangat kecil, kepada Golden State. Tim mereka (pada dasarnya) untuk dijual. Tidak ada konsensus No. 1 pick. Jika Wolves merasa tertekan untuk mengejar tempat playoff, akankah mereka terbuka untuk mengendus-endus apa yang mungkin mereka dapatkan dari kemasan yang dipilih dan diperdagangkan?

LEBIH: Siapa yang harus – dan akan – draft Timberwolves di No. 1?

• Juga, Timberwolves: Saya telah memperoleh amplop dan plakat tim Wolves dari pertunjukan hari Kamis. Seorang staf NBA memberikannya kepada saya! Berikut buktinya:

(Mungkin salah satu dari beberapa salinan. Saya memilih untuk percaya itu yang dipegang Tatum.)

Jika Anda menginginkannya, saya yakin kami dapat menyetujui beberapa jenis transaksi! Saya sebenarnya berpikir Anda tidak harus mengklaimnya. Ini menjadi menyedihkan ketika tim mengumpulkan terlalu banyak suvenir dari kemenangan lotere.

Devonte 'Graham, perwakilan Hornets di panggung virtual, tidak memikirkan tentang pakaiannya, latar TV-nya, atau kemungkinan untuk membawa pernak-pernik keberuntungan pada pukul 5 sore. – tiga jam sebelum pertunjukan. Saya mencoba untuk membiarkan itu datang kepada saya, katanya kepada ESPN. "Saya tidak ingin membuat rencana terlalu keras dan membuatnya menjadi bumerang." Dewa lotere mengagumi pengekangannya.

• Graham masih merasa sedih karena tidak masuk dalam daftar finalis untuk penghargaan Pemain Paling Berkembang NBA. "Saya benar-benar kesal," katanya. "Dan terkejut."

• Kita tahu Warriors, dengan aspirasi yang masuk akal untuk bersaing memperebutkan gelar musim depan, akan mengendus apa yang mungkin mereka dapatkan untuk mengemas pilihan nomor 2 untuk satu atau dua veteran berkualitas (ditambah barang lainnya).

NBA sudah lama tidak melihat dilema seperti ini. Mungkin Anda tidak berpikir itu dilema – bahwa Warriors perlu melakukan segala daya mereka untuk menjaga jendela gelar mereka tetap terbuka. Mungkin begitu. Jendela judul sangat berharga. Jika Draymond GreenPenurunan musim ini nyata – dan bukan hasil dari rasa tidak enak – Golden State tidak dapat bertindak seolah-olah Stephen Curry/Klay Thompson/ Trio hijau sendiri menempatkan mereka di depan tim Los Angeles (atau bahkan mungkin setara dengan mereka). Thompson tidak muncul dalam game dalam 14 bulan.

Tetapi jika Green bangkit kembali, trio itu – ditambah beberapa pemain muda yang menarik, termasuk pilihan No. 2 – cukup bagus. Biasanya, pemula tidak membantu Anda menang, tetapi pilihan nomor 2 bisa menjadi pengecualian.

Memaku pilihan itu bisa memberi Golden State jembatan melampaui era Curry / Thompson / Green. Mereka berbicara tentang keinginan menjadi Spurs – tentang menjadi tim top selama seperempat abad. Draft bintang di No. 2 akan membuka jalan itu. Sebagai Kevin Pelton mencatat hari Kamis, mereka mungkin juga kesulitan menemukan seorang veteran yang tersedia untuk apa yang dapat ditawarkan oleh Golden State dan sepadan dengan apa yang bisa mereka tawarkan – dan benar-benar menggerakkan jarum pada peluang gelar mereka untuk musim depan.

Tentu saja, Warriors bisa menukar pick ini dan masih merancang bintang jembatan dengan pick Minnesota 2021 – atau dengan perdagangan jenius, seperti yang dilakukan Spurs dalam pertukaran. George Hill untuk Kawhi Leonard.

Tetapi bagaimana jika pick Minnesota entah bagaimana berakhir di bagian bawah lotere tahun depan – atau lebih buruk? Rancangan adalah tidak dapat diprediksi. Itu tidak berarti itu sepenuhnya acak. Peluang Anda untuk menemukan bintang waralaba masih lebih tinggi di puncak. Itu mungkin kurang benar musim ini, tetapi secara umum masih benar.

Jika Warriors berpikir mereka bisa mendapatkan pria yang mereka inginkan di tempat lain dalam lotere, mereka bisa memasukkan sesuatu Jayson Tatum/Markelle FultzKesepakatan gaya di mana mereka menukar dan mengambil beberapa bantuan veteran pinggiran. Tetapi beberapa tim lain harus cukup mencintai orang lain untuk membayar untuk naik.

• Petinggi Golden State awalnya bertanya kepada Joe Lacob, gubernur tim, apakah dia ingin memimpin panggung virtual untuk penampilan lotere pertama tim sejak pekerjaan tank legendaris mereka di tahun 2012 untuk Harrison Barnes.

Mereka menganggap Lacob sangat beruntung, karena berbagai alasan. Dia memberi tahu mereka, dengan setengah bercanda, sesuatu yang menunjukkan: "Saya tidak melakukan lotere. Saya melakukan kejuaraan." Ketika Ramona Shelburne dari ESPN bertanya kepada Lacob tentang kalimat nakal itu, dia terkekeh. "Ini akan menjadi seperti hal 'tahun cahaya', "Kata Lacob." Aku memang mengatakan itu. Tetapi ketika Anda berada di tempat terakhir, Anda seharusnya tidak banyak bicara. "

Stephen Curry adalah pilihan berikutnya dan jelas. Dia punya satu permintaan, petinggi Golden State berkata: Tanya Klay dulu. Thompson rupanya lulus.

• Ya, nama anjing keberuntungan Golden State – anjing Joe Lacob – yang dirujuk Curry dalam siaran dengan Rachel Nichols adalah Larry O'Brien Lacob. Larry adalah salah satu dari lebih dari 100 hewan peliharaan Miami Heat dan Warriors membantu pindah ke Bay Area ketika Badai Irma melanda Florida Selatan pada tahun 2017.

• Ada keraguan di antara para eksekutif tim bahwa draf ini akan dilakukan sesuai jadwal pada 16 Oktober – sebagian karena ada lebih banyak keraguan di setiap sektor liga bahwa agen bebas akan dimulai sesuai jadwal dua hari kemudian. (Lihat lebih lanjut di laporan ini dari Adrian Wojnarowski dari ESPN.) Jelas, segala sesuatu tentang situasi ini berubah-ubah.

Ada keraguan liga dan Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional dapat menyetujui batasan gaji yang pasti untuk musim 2020-21 pada tanggal mana pun. Agen bebas tidak dapat dimulai tanpa nomor itu. Batas ditentukan oleh proyeksi pendapatan keseluruhan liga – yang didasarkan pada pendapatan dari musim sebelumnya. Liga dan serikat pekerja perlu mengkompilasinya untuk musim ini. Itu rumit.

Memproyeksikan ke depan, musim depan akan membawa penurunan pendapatan besar-besaran. Tidak ada pihak yang ingin topi tersebut selaras dengan itu. Itu buruk bagi pemain dan tim. Telah dilaporkan secara luas, termasuk di ESPN, bahwa solusi yang paling nyaman adalah memasukkan angka topi musim ini – $ 109 juta – ke tahun 2020-21, dan menempatkan persentase yang jauh lebih besar dari gaji setiap pemain ke dalam escrow sehingga para pemain melakukannya. tidak berakhir dengan lebih dari bagian yang dijamin dari pendapatan sebenarnya.

Kedengarannya sederhana, tapi sebenarnya tidak. Ini membutuhkan negosiasi yang sulit antara liga dan persatuan, dan di antara para pemain. (Pengurangan gaji satu tahun, melalui escrow, dapat menghukum beberapa pemain lebih dari yang lain.) Ini bisa berakhir dengan membutuhkan penulisan ulang besar-besaran dari bagian-bagian utama CBA, meskipun tidak ada yang menginginkannya juga.

Intinya adalah, ada banyak orang di sekitar ekosistem NBA yang tidak mengharapkan agen gratis dimulai hingga sekitar bulan November, atau bahkan mungkin awal Desember. (Sekali lagi: Semuanya cair; tidak ada yang tahu apa-apa.)

Nomor topi akhir biasanya datang tepat sebelum agen gratis – dan setelah draf – tetapi liga memberikan tim perkiraan yang solid sebelum draf. Tahun ini, hanya ada 48 jam di antara acara-acara tersebut. Bisakah Anda memiliki draf tanpa perkiraan batas yang akurat?

Draf tersebut adalah salah satu dari tiga periode perdagangan tersibuk liga. Bagaimana Anda bisa memperdagangkan pemain veteran – dengan kontrak dalam jumlah dan panjang yang berbeda – tanpa mengetahui batasannya? Apakah Anda benar-benar ingin membuat draf tanpa mengetahui gaji skala pemula dengan setidaknya 90% kepastian?

Beberapa eksekutif telah mengomel tentang mengubah draf yang satu ini sehingga tim hanya dapat memperdagangkan pick – dan bukan pemain saat ini. Daya tariknya adalah mendapatkan pemula di pintu, seperti mereka diizinkan di pintu mana pun, sedini mungkin. Tetapi rancangan dan agensi bebas terhubung; tim menavigasi draf dengan memperhatikan apa yang akan datang selanjutnya.

Liga mungkin lebih suka mempertahankan tanggal draf saat ini untuk memanfaatkan momentum yang keluar dari gelembung. Mereka bisa menyelesaikan beberapa negosiasi panik yang setidaknya akan mengarah pada perkiraan batas awal. Mereka juga bisa mengatakan, "Tangguh". Tim telah menyusun draf di bawah ketidakpastian besar sebelumnya – termasuk dengan lockout yang mengancam.

• Mari bersikap sopan dan katakan bahwa Hapus 8 (tip topi: John Hollinger) lega tidak ada tim gelembung yang naik. Eksekutif non-gelembung sudah kesal karena ketinggalan proses kimia microwave Phoenix Suns tampaknya menikmati di Orlando, meskipun orang bertanya-tanya betapa kesalnya mereka jika Phoenix pergi dengan tenang 4-4. Seorang GM menggambarkan tim gelembung yang melompati non-bubbler sebagai "mimpi terburuk kami" menjelang undian.

• Jika Anda ingin tahu mengapa Cavs turun tiga peringkat pada Kamis dan Pelikan gagal naik, Anda akan menemukan jawabannya di rumah Jeff Cohen – mantan wakil ketua Cleveland Cavaliers dan orang kepercayaan gubernur Cavs, Dan Gilbert. Cohen mewakili Cavaliers di ruang tamu di masing-masing dari tiga kemenangan lotere mereka dari 2011 hingga 2014 – bentangan keberuntungan lotere terbesar dalam sejarah NBA. Dia mengenakan dasi hitam yang sama dengan garis abu-abu perak di setiap lotere. Saya mulai menyebutnya sebagai penyihir.

Kemudian LeBron kembali, Cavs meninggalkan lotere, dan Cohen menghilang. Menjelang lotere tahun lalu, David Griffin, wakil presiden eksekutif operasi bola basket Pelikan dan seorang eksekutif Cavs selama tahun-tahun lotere tenang, menelepon Cohen meminta jimat keberuntungan. Cohen mengirimkan dasinya. Griffin meminta Alvin Gentry, perwakilan ruang tamu New Orleans tahun lalu, untuk memakainya. New Orleans melompat ke No. 1.

Griffin membingkai dasinya, dan menempelkan sebuah plakat untuk memperingati pencapaiannya yang termasyhur. Bingkai itu sekarang ada di rumah Cohen, kata Griffin.

• R.C. Buford, itu San Antonio Spurs GM lama dan sekarang CEO mereka, tidak memiliki rencana takhayul – tidak ada pernak-pernik, atau kemeja keberuntungan – untuk perjalanan pertama tim ke lotere sejak mendaratkan Tim Duncan pada tahun 1997. Buford dengan jelas ingat menonton lotere itu dari kantornya di San Antonio. "Saya pikir saya melompat satu kaki dari kursi saya ketika kami menang," katanya.

Dia ingat Sam Schuler, perwakilan Spurs di ruang tamu malam itu, menyampaikan kepada Buford dan Gregg Popovich bahwa Spurs sebenarnya menang dua kali – mesin bola pingpong telah mengeluarkan kombinasi empat bola lagi milik San Antonio setelah kemenangan. seri. (Liga membuang pengulangan dan gerakan seperti itu.)

"Sam memberi tahu kami bahwa seluruh ruangan marah," kenang Buford sambil tertawa. "Dan kemudian mereka benar-benar kesal."

• Kombinasi diatur sedemikian rupa sehingga tim terburuk memiliki semua kombo yang menampilkan 1, 2, dan 3. Benar-benar mengasyikkan ketika dua atau tiga angka pertama tinggi. Selama 20 detik yang mengaduk perut, semuanya sedang dimainkan. Contoh kasus: Dua nomor pertama yang ditarik untuk pick No. 1 adalah 5 dan 13. Delapan tim masih memiliki kesempatan. Kemudian muncul angka 2, dan ketegangan berkurang.

Demikian juga: Pengundian untuk pick nomor 3 adalah 7, 11, 12. Selama 10 detik, semua orang kecuali Sacramento, New Orleans, dan Memphis masih hidup. Angka terakhir – 5 – menandai pick untuk Hornets. Penggemar Charlotte membutuhkan ini.

• Jami Gertz, aktor dan istri terkenal Atlanta Hawks Gubernur Tony Ressler, tampil untuk ketiganya di mimbar – "dan mudah-mudahan yang terakhir," katanya kepada ESPN minggu ini. Selama dua lotere sebelumnya di Chicago, Gertz telah mengembangkan satu tradisi hari lotere: makan satu potong kue coklat dari RL Restaurant di Chicago.

Itu tidak mungkin dalam lotere pandemi. Gertz memanggang kue cokelatnya sendiri, dengan frosting cokelat. Dia telah menjelajahi kue lagi selama pandemi, dan baru-baru ini memanggang kue keju untuk pertama kalinya dalam lebih dari 30 tahun menikah dengan Ressler, katanya. "Aku tahu dia mencintaiku," kata Gertz, "tapi cheesecake-nya benar-benar membuatku naik beberapa tingkat."

• Ada beberapa hal lotere yang lebih lucu daripada melihat seseorang di panggung ketika tim mereka tidak mendapatkan pick. Itu entah bagaimana lebih lucu musim ini, ketika Tatum mengumumkan Boston Celtics di tempat No. 14 – hanya untuk kamera yang dipotong (tanpa penjelasan) kepada Elliot Perry yang berwajah batu, yang mewakili Memphis Grizzlies. (Keluarga Grizzlies berhutang pilihan mereka ke Boston dengan perlindungan enam besar.) Itu mungkin mewakili skenario kasus terbaik untuk Memphis, tetapi visualnya masih menarik tawa di atrium.

• Di sini berharap lotere dikembalikan ke kejayaannya tahun depan.

LEBIH: Draf tiruan NBA – semua 60 pilihan

. (tagsToTranslate) NBA (t) daily (t) NBA Draft