logo

Berjudi dengan Hidup Kita – Word & Way

Ketika negara-negara di seluruh negeri menutup bisnis yang tidak penting pada bulan Maret dan April, perdebatan dimulai tentang apa yang harus dianggap penting. Beberapa yang jelas dengan cepat muncul, seperti toko kelontong dan apotek. Tetapi negara-negara mengadopsi aturan yang berbeda untuk tempat-tempat seperti salon rambut dan toko senjata – meskipun saya tidak yakin bagaimana Anda memotong rambut seseorang dari jarak enam kaki dan saya juga khawatir orang-orang berpikir mereka dapat menembak virus.

Brian Kaylor

Brian Kaylor

Tapi satu bisnis yang tidak penting tampaknya tetap terbuka sebagai “penting” di seluruh negeri: lotere negara.

Kami telah melihat beberapa tanggapan gila terhadap virus. Tetapi di dekat bagian atas daftar harus terus menjual tiket lotre kadang-kadang dibagikan dari satu orang ke orang lain, kadang-kadang ketika orang berkumpul di dekatnya untuk membeli nomor”keberuntungan” mereka sendiri yang belum terbayar selama 20 tahun. Sementara peluang memenangkan jackpot adalah sekitar 1 banding 300 juta, peluang mendapatkan coronavirus di A.S. pada akhir April adalah sekitar 1 banding 300!

Beberapa pengecer mengeluh dalam laporan lokal tentang lalu lintas pejalan kaki hanya untuk lotre, dan banyak karyawan lotere dinyatakan positif terkena coronavirus.

Jadi, apa masalahnya? ) Dewa tua itu Mammon.

Negara bagian menargetkan yang termiskin di komunitas kami dengan lotere. Dan tampaknya keserakahan tidak istirahat bahkan selama pandemi.

Ini berarti upaya untuk membantu ekonomi kita yang berjuang akan dirusak oleh pemerintah yang sangat menjanjikan untuk membantu. Les Bernal, direktur nasional kelompok advokasi Stop Predatory Betting, menulis kepada masing-masing dari 45 gubernur negara bagian dengan lotere untuk mendesak dimatikannya lotere selama 30 hari. Dia berpendapat tindakan itu diperlukan karena tren historis menunjukkan orang miskin lebih mungkin mengambil risiko uang mereka selama resesi ekonomi.

“Dolar pajak national dikirim ke keluarga Amerika untuk menaruh makanan di atas meja, melakukan pembayaran sewa atau hipotek, atau menyediakan kebutuhan sehari-hari lainnya – bukan untuk mensubsidi lotre negara,” Bernal menulis. “Ada segunung fakta yang menunjukkan banyak warga bertaruh pada lotre untuk mengubah kondisi keuangan mereka, dan bahkan lebih lagi ketika mereka merasakan keputusasaan.”

papan iklan untuk lotere

Sebuah papan iklan untuk hadiah lotere match Powerball dan Mega Millions di Missouri. (Wikipedia, foto oleh Tony Webster)

“Lotre negara adalah salah satu penyebab utama mengapa lebih dari 60percent orang Amerika memiliki tabungan kurang dari $ 1. 000 sebelum kesulitan keuangan yang disebabkan oleh pandemi coronavirus,” tambahnya. “Pemerintah negara telah mengubah negara berpenghasilan kecil, yang bisa menjadi penabung kecil, menjadi negara penjudi kebiasaan.”

Tapi inilah tepatnya mengapa lotere negara ada. Bukan hanya untuk mengumpulkan uang – itu bisa dilakukan melalui pajak. Sebaliknya, lotere ada sebagai pajak regresif yang menargetkan individu yang paling miskin dan paling tertekan secara ekonomi, yang kemudian mengurangi beban pajak pada orang kaya.

Penelitian oleh Bankrate perusahaan keuangan pribadi menunjukkan bahwa orang yang berpenghasilan kurang dari $ 30. 000 a tahun hampir 50 persen lebih mungkin membayar negara melalui lotere daripada orang Amerika lainnya – dan mereka yang berada di tingkat penghasilan bawah menghabiskan hampir empat kali lebih banyak untuk tiket lotre.

Dan itu masuk akal. Jika Anda bekerja penuh waktu dan masih tidak dapat melunasi utang siswa Anda, menabung untuk membeli rumah, atau menyediakan kebutuhan dasar untuk anak-anak Anda, Anda mungkin lebih bersedia mengambil risiko itu untuk satu-satunya upaya Anda untuk keluar dari kemiskinan.

Tetapi lotere tidak menghasilkan miliaran dolar untuk negara bagian dengan membayar banyak tiket kemenangan. Pemerintah-pemerintah yang gagal memastikan upah layak dan kesempatan-kesempatan yang adil bagi warganya kemudian berbalik dan menerima impian-impian putus asa dari mereka yang paling membutuhkan bantuan. Ini bukan hanya merampok Peter untuk membayar situasi Paul. Itu merampok Peter sehingga Paul tidak perlu membayar kembali apa yang sudah dia curi dari Peter.

Jadi, lotere terus berlanjut karena keserakahan tidak mempraktikkan jarak sosial. Sebaliknya, keserakahan para pemimpin negara kita terus menggaruk nyawa yang paling sedikit di antara tetangga kita. Dengan menyatakan lotere “penting,” politisi kita mengatakan hidup tidak.

Ketika kami akhirnya melewati pandemi ini, jangan hanya kembali ke kondisi ordinary kami sebelumnya. Mari kita temukan cara untuk membuat komunitas kita lebih baik dan lebih sehat untuk semua. Tempat yang baik untuk memulai adalah mematikan lotere.

Brian Kaylor adalah editor dan presiden Word & Way.